拾壹、如何預防及幫助罹患憂鬱症的青少年

  憂鬱症在青少年時期是個好發的高峰期,產生的原因如同成人般,有生理遺傳、創作壓力、失落或長期家庭衝突等因素,所以,預防之道是很重要,分述如下:
一、協助孩子找出興趣:孩子若能專心有興趣地投入某些活動,孩子就會茁壯,
所以,先陪著孩子嘗試幾種活動或興趣,直到孩子能在這活動感到悠遊自在並有樂趣,並確認孩子有持續地參與。讓孩子投入有興趣的活動,不僅給孩子帶來期待盼望,並協助孩子發展自己的社交支持網絡,對於憂鬱的預防是有很大的幫助。

二、建立家庭的紀律:由於少子的關係,孩子都是家中的寶貝,所以還蠻多父母 不願意處罰孩子,他們害怕處罰會讓孩子的感覺更糟糕,他們只要當孩子的「最好朋友」,但是,你是「做父母」,不只是「做好朋友」。
 
  建立孩子的生活紀律和教養才是真正的照顧關心孩子。心理學家的研究認為:自律及挫折忍受力的培養是孩子在兒童青少年期最為重要的學習,孩子若能具備這兩項技巧,就可面對未來人生的任何挑戰,但是孩子要學習自律是要父母給他們清楚的紀律,以及讓他們了解行為的後果。
  
三、給孩子的回饋:當孩子犯了錯,要苛責的只是行為而不是孩子本身,永遠都不要罵孩子「笨」或「壞孩子」,而是說:「打人是不對的」、「偷竊行為是錯誤」,千萬不要把「壞孩子」的標籤貼在你的孩子身上。

四、鼓勵孩子接受挑戰:給你的孩子有完成困難工作的機會,當你的孩子完成這些工作,他的自信心又會增強了,當然,在這些過程,孩子一定會感到疲倦、挫折、想放棄,所以你必須陪伴及一直地鼓勵,只要度過去,往後孩子會更勇敢地去面對他的人生。

五、分擔家務的責任:很多家長寧願自己動手盡快把家務完成,也不願要求或嘮叨孩子動手做家務,這是錯誤的觀念。孩子需要感受到自己是家庭的一份子與成就感,參與家務的分擔可以幫助孩子發展這個特質。

當孩子被允許只有「受」沒有「給」的時候,他會覺得自己很「特別」--或許太特別了,在家懶惰慣了,但外出進入真實的世界時,別人會如何看待這個被寵壞的「特別」小孩呢?所以,常被拒絕的結果是會引發憂鬱的。

六、談話與傾聽:無論什麼情況,你必須讓你的孩子覺得與你談話是「安全的」。首先,注意地傾聽不要打斷,讓孩子把事情說完;第二,不要論斷或批評他的感受,而是鼓勵他多談,並且注意你們的談話的反應,你的孩子只有感覺被傾聽與被瞭解才會願意繼續談下去。縱使你無法同意孩子的說法與想法,至少讓他把他內心的話說完。

七、辨認出憂鬱的症狀:青少年憂鬱症的症狀與成人大同小異,包括:心情憂傷、失去興趣、無法集中精神,沒有信心、低自尊。但青少年的憂鬱症狀會有較多情緒的變化與焦躁不安。早期的跡象包括有:
  1.突然離開學校。
  2.成績下滑。
  3.對於他人的批評或拒絕反應過度強烈。
  4.對於平日的活動失去興趣。
  5.冒險行為,比如:嗑藥或魯莽的駕駛。
  6.模糊的身體抱怨,例如:頭痛、腹痛等。
  7.退縮行為,減少與朋友的互動。
  千萬不要輕忽孩子的憂鬱症,自殺是10至24歲第三大死因。
  八、瞭解憂鬱的原因:憂鬱症的產生常是多重原因,固然有內在的體質因素,

但也不要忽略了外在壓力因素。孩子大部分的時間是在家庭外,某些因素可能必須考慮到:
  1.在學校是否被欺壓。
  2.情緒上、身體上或性被侵犯。
  3.同儕的排擠,交友的孤立。
  4.沒被發現的學業問題,例如:學習障礙。
  5.沒被注意到的身體健康問題。

自責與罪惡感對於孩子的憂鬱症並沒有實質的幫忙,但是家庭生活對於憂鬱產生佔著重要的角色,願意去檢討與尋求協助才是最重要的。
  
九、尋求協助:如果你發現孩子憂鬱,趕快尋求協助,如同成年人,憂鬱症現在已有很好的治療方式,儘早治療,以後再復發的機率愈小,對於孩子的人格成長與學習的影響也會愈小。

十、不間斷的愛:徬徨少年時,青少年多少有點叛逆吧!故意穿著奇異、不遵守校規、或甚至嗑藥、偷竊行為都會嚇壞了父母親,甚至感到羞恥與憤怒。但是最重要的,你必須分清楚對這些無法接受行為的感覺與完全拒絕的憤怒,也就是說,你可以表達對他的行為的不悅與失望 但是,不論如何,他仍是佚的子,你依然愛他。

拾貳、親友如何協助罹患憂鬱症患者

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